2015 - Croisière aux Maldives

Croisière aux Maldives
2015

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Préface
Nous commencerons par une définition : Les Maldives forment la République islamique des Maldives est un pays d'Asie du Sud constitué de 1 199 îles, dont 202 habitées, situées à environ 451 kilomètres au sud de l'Inde.
Pendant ce mois d'avril, on va vous faire un petit voyage sous l'eau pour vous faire découvrir ce beau pays. Nous omettrons de mentionner les endroits, car les spots changent tout le temps, un jour, on voit un requin-baleine un autre jour des requins, et un bon capitaine de bateaux navigue au gré de son instinct. Toujours aussi beau même quand on y retourne plusieurs fois. 
On a commencé la plongée en 2006 et cela fait presque 10 que nous plongeons chez ALBATROS Productions. Les caraïbes, l'Egypte, la mer Méditerranée et le lac Léman toutes de belles destinations avec un écosystème bien différent. Mais là où tout converge, ce sont bien les Maldives. À part, quelques poissons exotiques propre aux Antilles, visuellement, en retrouve de tout. La Raie Manta en est bien sûr sa particularité, mais bon pas de poisson-lune non plus :) . Un grand film à la fin. Bon surf à vous toutes et tous.
L'avantage des croisières avec un bon bateau, c'est que le capitaine peut naviguer quand il veut, sauf lorsque l'on mange. Mais en règle générale, on dort près d'un atoll. Sur un bateau, on mange comme des rois. À part les Antilles où on était dans des Bangalos et Nama Bay qui est une pension sans restauration juste le petit déjeuné, le reste du temps, nous étions dans des All inclusive avec un club de renommer dedans. Mais la nourriture en Égypte est assez grasse et manger trop de graisse lubrifie les intestins. Mais sur un bateau, mangé de l'espadon, à midi ou le soir, péché la veille, c'est un délice suprême qu'aucun restaurant peut vous offrir. Bon au resto, on choisit, ce que l'on mange. Tout se passe comme prévu, que du bonheur et de la bonne humeur.
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Le voyage
Lors de voyages, je n'ai jamais vu autant de bien-être que lors des croisières en plongée. Jamais de disputes ou de conflits. Rien que du partage, et même si des fois il y a de la déception chez certains, la joie de vivre sous l'eau l'emporte. Une bien belle leçon de vie que chaque personne devrait vivre et partager avec son entourage. C'est vrai, c'est un sport à risques, mais seulement pour ceux qui ne respectent pas la vie sous-marine.

Il y a des animaux qui comme le dauphin attendrissent les personnes. Ça se déplace lentement, ça adore le corail et c'est mignon. Je nommerais Mme La Tortue. C'est le seul animal, mais j'en oublie sûrement, que je voie sur la terre et sous l'eau. Hein une baleine dans le jardin ça prend trop de place. Oups, les bulles font leurs effets :). Donc aujourd'hui journée tortue au milieu de plein d'autres poissons comme les raies, les coraux mous et Némo, plus tous ceux qui passent trop vite de peur de se retrouver dans les sites web. 

Une journée, comme on aimerait qu'elle soit éternelle.
 Mais l'accumulation d'azote fait que ce n'est pas trop possible en non-stop.
Enfin un peu de design dans le fond marin. Les coraux commencent à prendre forme. Toujours un peu, les mêmes poissons toujours des requins qui se baladent, des raies Manta qui plane, juste le fond marin qui change un peu. C'est un peu comme les atolls, de loin, elles sont les mêmes, mais en y regardant de plus près elles dégagent une atmosphère particulière. Chaque groupe d'atoll à une ile locale habitée par des Maldiviens avec, selon la grandeur, magasin, chantier naval, épicerie et bien sûr boutique pour les touristes des ressorts alentour. Et chaque capitaine a une famille qui habite dedans. Ce qui fait que plus vous naviguez avec un capitaine différent plus vous verrez du paysage.

Cette année, nos plongeurs sont venus en masse avec des Go pro. Elles sont difficiles à manier, car elles sont en mode automatique. Mais il y a aussi du traditionnel avec des Sony, Nikon réflexe qui elles avec le caisson approprié donne de superbes images.

Sur terre ferme, l’archipel des Maldives ne possède pas beaucoup de faune, à part les chauves-souris, qui semblent constituer l’espèce animale la plus répandue. Les sites de plongée sont de ce fait très nombreux, environ une centaine recensée dans tout l’archipel qui proposent chacun des offres et services très alléchants. Parfois, ce sont les hôtels eux-mêmes qui proposent aux clients leur propre site, et fournissent ainsi tous les accessoires de plongée nécessaires. Avec un tarif convenable, les plongeurs pourront alors aller tout au fond des océans, pour admirer des milliers d'animaux certains merveilleux : comme les tortues de mer, les dauphins d’autres insolites et uniques au monde, et tout cela dans les fonds marins qui s’offrent à eux tels un aquarium géant en version naturelle.
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Un peu de pub :)
Le nom des Maldives est associé depuis quelques décennies à une mer aux eaux turquoise, à des plages de sable blanc, des atolls coralliens, et des fonds marins sublimes. Paradis touristique, de nombreuses îles de l’archipel sont transformées en hôtels, et il est très difficile d’accéder au reste du territoire sans un permis spécial.

Vous découvrirez tout d’abord la capitale, Malé, petite et calme, avec ses mosquées, son grand bazar et ses salons de thé, et ses hôtels et restaurants abordables pour les visiteurs indépendants. Tout au sud, l’atoll d’Addu abrite Seenu, qui est la deuxième ville de l’archipel. Elle est très influencée par l’ancienne présence anglaise.

Les amateurs de plongée trouveront les meilleurs spots sur les trois atolls proches de Malé : Ari, South Malé et North Malé. Vous aurez le choix entre la plongée avec palmes et tuba pour explorer les fonds marins peuplés de merveilles, ou la plongée avec bouteilles si vous avez envie de voir de près raies et requins. Fuamulaku, isolée de l’archipel et ne faisant pas partie de la zone touristique, constitue cependant une curiosité des Maldives : son sol fertile donne lieu à des cultures complètement absentes des autres îles, comme les ananas, les oranges et les mangues.

Hormis la plongée et le farniente, vous aurez assez peu d’autres distractions : la pêche sportive au gros est pratiquée assez couramment, il existe de beaux spots de surf, et la plupart des hôtels possèdent un centre de remise en forme où massages et autres soins du corps vous seront dispensés.

Les fonds marins sont les plus grandes attractions des Maldives, avec des paysages aux magnifiques coraux, qui font le bonheur des plongeurs et des amateurs du monde sub-aquatique. D’ailleurs, presque toute la richesse florale et animale des Maldives se trouve au fond des mers. 
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En bateau, plongez sur les plus beaux sites des Maldives.
Incontestablement, la meilleure façon de découvrir les plus beaux sites consiste à faire une croisière. Aux balbutiements du tourisme aux Maldives, les plongeurs embarquaient à bord de dhoni locaux pour des safaris plongée. La croisière était alors le seul moyen pour pouvoir plonger sur des sites différents et variés en dehors des hôtels proches de Malé. Les conditions de confort étaient rustiques, mais l'expérience authentique. Il fallait dormir sur le pont ou dans une grande cabine dont les couchettes étaient séparées parfois par des rideaux. L'eau douce était réservée à la cuisine et à la boisson, il fallait donc se laver à l'eau de mer. Les compresseurs et les blocs étaient embarqués sur le même dhoni, imaginez le bruit pendant le gonflage.

Désormais, les bateaux de croisières plongées ont évolué vers des bateaux confortables. Ils sont généralement équipés de cabines doubles avec air conditionné et cabinet de toilette privé. Certains sont même de véritables hôtels flottants !
La plongée est organisée depuis un dhoni accompagnateur qui embarque les blocs, le matériel et le compresseur. Le calme est ainsi préservé à bord du bateau principal.

Les croisières plongées aux Maldives s'adressent plutôt à des plongeurs expérimentés, car les plongées sont techniques, elles ont souvent lieu dans le courant. Les équipes à bord peuvent assurer l'encadrement pendant les plongées, mais il est possible que selon votre niveau, vous ne puissiez effectuer toutes les plongées.

La croisière vous garantit d'être souvent les premiers sur les sites de plongée. Une croisière plongée vous permet surtout de couvrir une plus grande variété de spots de plongée en un temps record. Vous pourrez visiter plusieurs atolls pendant la même croisière, et selon les plannings, vous pouvez concentrer les plongées sur une zone moins courue, comme dans le Grand Sud ou le Grand Nord par exemple.

Il y a des événements qui ne sont pas marqués dans les programmes de plongée. Il y a la soirée que l'équipage fait aux hôtes du bateau et la fête du capitaine. Sur les différentes croisières, il y a des styles différents. Aujourd'hui sur une plage de sable fin d'un atoll, l’équipage nous accompagne dans une nuitée gastronomique à la façon des Maldives avec je l'avoue, un certain savoir-faire.
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Il y a des plongées qui faut vraiment faire, mais qui ne sont pas données à tout le monde. Avoir peur de loin des requins, des serpents, des murènes voire des barracudas, c'est une chose, mais de les voir la nuit en train de chasser, ça, c'est autre chose. Imaginé que d'un seul coup vous frôle un poisson qui fuit des barracudas qui chasse ou soudain un requin qui se trouve en face de vous et qui fait semblant de ne pas vous avoir vue. Ça, c'est le fun à l'état pur que bien des personnes évitent. C'est un peu de la psychose, être en face de sa peur et de l'affronter. On en ressort tout grandit.

Il y a une plongée voire deux où l'on ne fait rien. On plonge, suis le guide sur une 50en de mètres puis le spectacle commence. On se met face au courant, on se croche avec un petit crochet avec environ 30 cm de Mou. On gonfle un peu sa stabe pour se stabiliser et on reste à 20 m une heure à voir le ballet des raies Manta. Le must...

Dans une croisière aux Maldives, il y a minimum deux évents, une île, deux spots obligatoires. Celui-ci en est un. Vivre la vie de bateau sous l'eau est assez surréaliste. C'est un peu comme plonger dans un village englouti comme celui Capo d'Acqua en Italie. On vit autre chose, on ressent d'autres vibrations que ceux de la mer. Mais il ne faut pas avoir peur des métaux coupants, des cavités pleines de limon, c'est tout proche de la spéléo. Se retrouver dans une cavité avec une seule sortie et plein de particules autour de soi est un peu stressant. Mais cette épave-là est tranquille et est pour tout plongeur.

Il y a des jours avec et des jours sans. Ce matin première plongée, très belle même, on était dans une passe pour voir des requins et on a vu plein de requins, mais de loin. En remontant pour le petit-déjeuner sur le planning, il y avait marqué "Chasse au requin-baleines" on sait tous dit que le capitaine voulait des vacances. Les heures passent le long du reef, le déjeuner arrive, pour une fois à midi pile... On navigue. Puis entre deux discussions voilà notre capitaine qui hurle "Requin baleine". Et nous voilà en train de prendre masques et tubas et de sauter sur un zodiac qui nous amène vers la plus belle des belles.

Après une bonne pause bien méritée avec des images plein les yeux nous arrivons dans la dernière phase de notre croisière. Après la grande traversée d'Ari Atoll à Vaavu Atoll, nous arrivons sur l'un des plus beaux sites des Maldives centre. La Mecque des plateaux de coraux et des napoléons. Nous retrouvons ici un biotope proche de Saint-Johns en Égypte avec de belles mais moins grandes stalagmites de coraux et ces tortues gourmandes. Les requins sont toujours là, mais moins les raies Manta.

Comme raconté plus haut ou plus bas :) Il y a plusieurs choses à voir aux Maldives, la plongée de nuit au ressort d'Alimatha sur l'atoll Vaavu Atoll. On aime ou on n'aime pas, car pour que les requins et autres visiteurs de nuit viennent tous les jours, l'hôtel leur donne à manger. Un jour des requins plus gros et plus agressifs que les requins nourrissent viendra au festin et comme il y a vraiment beaucoup de monde...

Nous arrivons dans notre dernier jour avant la direction sur Malé avec un stop d'une nuit avant de repartir. Ce soir a été le soir du capitaine et de son village. Rien de tels de s'imprégner des coutumes locales avant le dîner typiquement local aussi. Ils y mettent de l'art. En premier visite du village de Kandooma village de notre capitaine et place au dîner.

Voilà, c'est la fin de l'exploration des Maldives. Il est temps de voir d'autres horizons comme les Aurores Boréale, les grandes étendues de l'Australien, les grandes villes comme Shanghai ou l'Asie ancestrale et + si affinités.
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Médias

Voir le film.

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